Prudence en paddle!

Le stand up paddle s’est démocratisé dans nos contrées depuis quelques années. Aujourd’hui, l’arrivée de l’été rime avec ce sport nautique, qui permet d’aller voguer sur le lac et de se prélasser sur sa planche, loin du rivage. Son utilisation nécessite toutefois quelques précautions. Suivez nos conseils et voguez en toute sécurité.

De prime abord, la pratique du paddle ne semble pas dangereuse. Pourtant, il est indispensable de garder à l’esprit que ce sport se pratique dans un environnement hostile à l’homme. En milieu aquatique, le danger est bien réel. Votre police vous rappelle que plusieurs personnes ont été victimes d’accidents, qui leur ont parfois coûté la vie.

Matériel nécessaire

Si vous envisagez d’acquérir ou de louer un paddle, sachez que vous devrez investir dans du matériel annexe. Cette activité se pratique debout avec une sangle de sécurité (leash), qui empêche votre planche de s’éloigner en cas de chute. Elle peut également s’avérer cruciale en cas de malaise, car elle maintient la personne proche du niveau de la surface et facilite de fait le travail des secours. Pour aller en paddle, il est également vivement recommandé de porter un gilet de sauvetage. Celui-ci n’est pas obligatoire à moins de 300m du bord, mais il est absolument indispensable pour les personnes qui ne savent pas nager. Il constitue une sécurité élémentaire qui pourra vous sauver la vie en cas de problème.

Préparation

Lors des préparatifs, tenez compte des conditions météos. Celles-ci peuvent faire virer votre sortie en cauchemar et vous projeter dans des situations périlleuses. Le risque d’orage et un vent prononcé doivent impérativement vous faire renoncer à prendre le large. Les gyrophares actifs dans les ports indiquent lorsque les sorties sur le lac sont proscrites pour les bateaux. Il est évident que si le danger est réel pour les embarcations, il l’est d’autant plus pour les paddles. Avant d’évoluer sur un plan d’eau, renseignez-vous sur la législation en vigueur afin de ne pas entraver la navigation ou vous rendre dans des endroits interdits (comme par exemple la zone des Grangettes sur le Léman).
Si le mauvais temps peut être dangereux, il en va de même pour le soleil. Une exposition prolongée sans protection peut causer des coups de chaleur, voire des malaises. De plus, un choc thermique lors d’une chute peut induire une hydrocution. À cet égard, le port d’une combinaison est vivement conseillé. Emportez toujours un couvre-chef, des lunettes ainsi que de la crème solaire pour vous protéger. Prenez également de quoi vous hydrater en suffisance.
Finalement, nous vous conseillons de prendre un téléphone portable avec vous, afin de pouvoir communiquer avec les secours en cas de problème. Celui-ci peut être placé dans une sacoche étanche, arrimée au paddle.

Nos conseils:

  • Munissez-vous de tout le matériel conseillé pour pratiquer le paddle, à savoir une sangle de sécurité « leash », un gilet de sauvetage, une pagaie ainsi qu’une combinaison
  • Avant de partir, surveillez la météo. Il est vivement déconseillé de sortir en paddle sur un lac agité
  • Protégez-vous contre le soleil (lunettes et couvre-chef) et prenez de quoi vous hydrater en suffisance
  • Munissez-vous d’un moyen de communication que vous placerez dans un sac étanche

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